節目討論區
01集 邁向顛峰
02集 憲法改造與公民社會
03集 選制改了,政治會變嗎?
04集 全球氣候變遷與台灣
05集 節約能源愛地球
06集 給點顏色瞧瞧
07集 文學的秘密花園:經典與詮釋
08集 從廢墟到王城
09集 傾聽古早女性的聲音
10集 殖民性 VS 反殖民性 - 台灣現代化雙重奏
11集 探索肝炎病毒的奧秘
12集 台灣生物資料庫
13集 肥胖基因大改造
14集 一粒米打造新世界:水稻基因研究
15集 人類與病毒的拉鋸戰: SARS 經驗
16集 人造螢光蠶:基因工程揭密
17集 消失的海岸線 : 鱟知鱟覺
18集 植物抗逆境研究:蕃茄抗寒實錄
19集 台灣南島語言的奧秘
20集 大地的脈動:台北盆地的隱形殺手
21集 永續經營的藍色寶盒 : 墾丁珊瑚礁生態
22集 顛覆古典物理學:奈米超能力
23集 舞動旋臂的星系
24集 奈米鑽石的另類價值
25集 彗星:太陽系的古老化石
26集 數位化漢字之美
   

第 25 集 彗星:太陽系的古老化石

*播出時間: 2006 年 9 月 20 日〈週三晚間 10 點〉*
*重播時間: 2006 年 9 月 21 日〈週四上午 10 點〉*

本集影片:彗星:太陽系的古老化石

彗星,長久以來被視為災難降臨的惡兆。事實上,這規模如城市大小,主要由岩石和冰組成的髒雪球,是太陽系家族存留最古的化石。地球海水的由來、生命萬物的繁衍、恐龍的大滅絕、太陽系的形成,都與彗星有關。本集節目將帶領觀眾進行一趟彗星的考古之旅,看看天文學家們如何透過 TAOS 計畫的掩星技術,進行彗星大本營的數量普查?以及透過塵埃毀滅者 (Dust Buster) 儀器解讀彗星微塵的秘密。天文學家就如同考古學者,以各種工具進行”挖掘”,希望能拼湊出彗星鎖在冰庫裡的古老身世之謎。

本集來賓:

李太楓 中央研究院 院士
王祥宇 中央研究院天文及天文物理研究所籌備處 助研究員
陳文屏 中央大學天文研究所 教授

座談大綱

議題一:彗星研究的重要性和困難度?

陳文屏:彗星就是因為它小,所以它自己本身,沒有太多自己的力量,把自己拉住等等這些事情,所以從它形成了以後到現在,它本身的變化並不大的,所以它保留了很多太陽系,剛剛形成的時候,很多的訊息在裡面,那當然它也是建築後來太陽系裡面的,這些行星衛星的,基本的一些磚塊的東西,之所以讓我們對它產生好奇說,它可能會對於生命的起源,有所幫助理解的話……

議題二: TAOS 計畫

李太楓: T 是台灣, A 就是美國, O 是叫做 Occultation ,就是指掩星, S 就是 Survey 就是調查,這個目的就是說,把美國跟台灣的來合作,現在事實上還加上韓國三方面合作,在台灣的山上,能夠用四台望遠鏡在那邊,想要知道這個古柏帶天體的大小的分佈,太陽系內部,就是我們住的地方的附近出沒的彗星,大小都不那麼大,小的大概幾公里,大的不超過十公里,二十公里是最大的,可是今天這個望遠鏡,能夠在古柏帶觀測的彗星都是很大,幾百公里、甚至上千公里,像冥王星就兩千公里左右,所以我們不知道古柏帶小的天體,像我們在太陽系內部看到彗星的多少,但是要把這兩次連在一起,必須要觀測,一直從大到小的星口的分佈,這個我們在 TAOS 這個調查,就是為了要解決這個問題,看看從小兩三公里

一直到兩千公里這種大小,它裡面的大小的,每一種大小的有多少顆,這個當然對它為什麼會變成現在大小的分佈,是必須經過太陽系演化的結果……

議題三: Dust buster

陳文屏:有石頭會掉到我們地球上來,那我們平常看到就是流星嘛,那流星大概像一個沙子,差不多這麼大,在大氣裡面就燃燒光了,可是如果比較大的東西呢,它經過燃燒以後還剩下來、掉在地上,我們就叫隕石,我們就可以撿這些隕石,它就是天上掉下來樣來,可是這些我們不知道它是從哪裡來的,比如它可能來自於哪個小行星,哪一個彗星,我們不知道,何況它還經過了大氣層的一些變化,所以研究起來跟實際去取樣,當然是差很多……

李太楓:這些灰塵可能每一顆都是從不同的星球來的,它各有特性,所以它一顆的話,平均大小大概是一兆分之一克,可能有一萬顆一兆分之克微塵組成了,這個百萬分之一克的總量,那這裡面你要從一兆分之一克的這個微塵,你用不了幾個方法去分析,它就消毀了、就消失了,所以這個是一個很靈敏度的,對儀器靈敏度的要求,是很大的一個挑戰,因為你假如說不夠靈敏的話,你根本就沒有辦法,把這一個標本要得到的觀測把它做完……

議題四:彗星撞地球?

王祥宇:彗星撞擊地球的這個一直是科學家認為是,之前恐龍為什麼會滅絕,一個很主要的原因,當然我們並不是百分之百的確定,那對於人類有沒有目擊過這種事情,那最顯著的例子,就是在一九九四年,我們有看到一個舒梅克•李維彗星,去撞到木星的那個過程,那一個舒梅克•李維彗星是大小大概是兩三公里左右的碎片,它整個彗星分裂成二十幾個碎片,之後再撞擊到木星,但是它造成的結果是非常巨大,你會看到它在這個撞擊之後,產生的這些煙霧,它的大小幾乎是等同於一個地球一樣的大小,所以對於這種這麼大的,就是大概是一兩公里的彗星,它為地球帶來的撞擊,是非常非常嚴重的,到底要規模多大的彗星,如果它一旦撞到地球的話,會到地球造成災難性的毀滅,如果有一顆兩公里的彗星,它直接撞擊到地球,這樣子可能會造成所有人類文明的毀滅,根據估計這個機率大概是,可能要超過十萬年或是更久,才會發生一次,那但是你永遠不知道,它什麼時候會發生,所以在美國就有一個很大的計畫,那即使像 PanStarr 計畫也是一樣,就是要用來去,有一部分的目標就是要用來追蹤,這些很靠近地球的天體那他們就是要追蹤所有的,在地球附近的這些天體,看它是不是有撞擊到地球的危險性,不過到目前為止還沒有發現,任何的有足夠威脅的……