鬼斧神工創世紀 風雲莫測 揚子江上的長城



播出時間:
11/11-11/19 晚間11:00-12:00(共六集)

潘妮是個護士,芳齡二十七,她除了上班之外,最大的嗜好便跳傘。這是她第三百五十次跳傘,她和同伴要從二千英呎的高空往下跳,而為了向教練證明他們能在跳機後,自由落體尚未展開前表演花式跳傘,機上攝影機早已準備好 ......
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超級人類
妮是個護士,芳齡二十七,她除了上班之外,最大的嗜好便跳傘。

這是她第三百五十次跳傘,她和同伴要從二千英呎的高空往下跳,而為了向教練證明他們能在跳機後,自由落體尚未展開前表演花式跳傘,機上攝影機早已準備好。

攝影機果然成功的捕捉了人類在高空中漂浮的的肢體美感,但也意外捕捉了最慘烈的鏡頭- -潘妮的傘意外故障,她整個人往下俯衝。不必費力描述她身體裂碎的情形,至少在送醫途中,心臟已停止跳動三次。三十二歲的潘妮,用五年的時間完成人生最偉大的任務--她和骨架碎散,臟腑破裂的身體搏鬥,不僅逃過了死神,更在全身癱瘓的情況下完成終身大事,生出兒子彼得。

『超級人類』是BBC 去年底推出的招牌科技紀錄片,深入探討本世紀人類的醫療趨勢。介紹潘妮的例子,是要說明人類在研發自體再生能力上,已有長足的進展。過去人類僅能有限的自行再生,如釘在一起的骨頭自行縫合,小小的傷口自行結痂痊癒。

但在「超級人類」中,我們看到基因治療使得心臟內的血管自行再生,成功的治活了一位狹心症患者;看到利用新生男嬰割下的包皮,人類可以使嚴重燙傷患者立刻進行皮膚移植,自行再生,不必挨到腦死患者的出現;甚至人類已經成功的在動物身上令其自行"生出"一個膀胱。取代原已損壞的膀胱。

然而這些有關人類"再生"的先驅科技對潘妮意味著什麼呢?

廿一世紀是的科技主軸之一是生化科技。人類在分析生物的身體秘密上,已經進展到在過去五千年近乎是科學神話的階段。甚至能以細胞內最重要的物質--基因來從事各項醫療,以及把身體解構成一部超級精細的機器,接下來便是單獨化解各個零件的成份,照章拿著人工或生化製造的零件--肝,腎,甚至心臟等,移植取代不堪使用的器官,必要時還可叫身體自行製作零件,也就是再生。

以潘妮而言。僅管從鬼門關回來了,但脊椎骨碎裂,導致她下半身完全癱瘓。在游泳池游了幾圈後,她以愈來愈有力的兩手撐在池畔,告訴拍攝人員因為照顧彼得產生的意志力,她已奇蹟的突破許多行動限制,甚至她感覺到自己的脊椎骨愈來愈有力,似乎展現了某種自行再生的現象。而在人類發現胚胎幹細胞能令腦部組織再生的前提下,潘妮那能對下半身的動作發號施令,功能類似部分腦神經的脊椎骨--難道不能假以時日自行或人工再生,修復?

整個「超級人類」,事實上是在介紹一個個拿著先驅科技從事臨床實驗的醫生,以及報導一個個重症病患不惜當前述醫生的白老鼠的個案。

不管是把豬腦的腦髓移植到帕金森患者的腦堙A或是以灌木樹皮治療癌症患者,他們有的成功了,有的失敗了,但累積這些經驗,先驅研究者知所改進,讓下次做得更好,或避免再走行不通的死胡同,累積這些個案,科學家們相信一,二十年內,所有的努力就可以開花結果,使得上一世紀人類無法克服的癌症,致命性遺傳病等,可能都有了正規的療法。

在這堙A我們看到了媒體播放科技節目的效果。它造成科技普及,也使得分散在全球各地的科技或醫療研究得以累積,交換,這種集體研究要不加速了基因密碼的破解,要不避免科技研究無謂的重覆,更甚者,科技研究者及人文研究者同步關心科技發展,或者能免除人造人的奇蹟變成另一種猶太大屠殺。

潘妮說,她能接受即將伴隨一生的全身癱瘓,因為她已完全和命運之神言和。但她不能想像兒子彼得碰到和她一樣的遭遇。她預期,類似前述的人類再生能力的研究,將在彼得這一代開花結果,不管治好的是她的癱瘓,或者其他同樣受苦的人。

「超級人類」顧名思義,就是要說明人類身體在本世紀將可以達到前所未有的"超級"。但"超級"到什麼地步?在達爾文"物競天擇,適者生存"的生物觀支配人類一百多年後,人類是否可以推翻他老兄的說法,大言夸夸的說「以後將是物競"人"擇,適者生存」?

簡言之,「超級人類」要揭示一個科技萬能到可以把身體像機器一樣分析,製造,修理,甚至複製的時代。姑不論實踐性如何,以下我們就來做個世紀醫療趨勢大預測:

意外傷害傷亡降低

在數個有關治療腦震盪或嬰兒難產的個案上,專家們累積發現,局部低溫可以降低氧氣的需要量,避免腦部一時缺氧帶來腦性痳痺或造成植物人。另外在部分戰爭傷害的研究中,發現低溫可以減緩身體的運行,加上血小皮凝血作用,可避免大量出血的不堪後果。

這些發現說明,"冷凍"醫療可望方興未埃,加上多重器官衰竭新藥研發成功在即,過去造成人類第一死亡率的意外傷害,或者再不會這麼"要人命"了。

人類換器官將像換汽車零件一樣,排隊等不到死人的,就先用動物的或人工的

在人工器官方面,人類已經有人工心臟,近乎高級機器人的義肢,以及使部分耳聾者恢復聽覺的人工耳朵,最新一項消息則是,基因療法已經可以使先天視障的狗重見光明。

器官移植也有新的發展。除了至少已有兩位先生接受腦死者全隻手的移植,一名帕金森患者也因為人腦注入部分豬腦的組織,不僅免於死亡,甚且可以恢復到自行走路,輕微運動的程度。

人類再生能力可以發展到像蠑螈一樣,長出整個尾巴,整個手腳

一位狹心症患者因為注入再生基因,心臟血管自行再生而逃過死劫;一位小男孩腦部感染病毒,卻意外發現受損部位自行再生而痊癒;一位重度燙傷患者因為移植新生男孩的包皮,而使皮膚迅速再生,不必等死人的皮膚;此外人工製造的膀胱支架,已可以在動物身上自行長出血肉,人類成為這隻動物的"再造華陀"。

1995年,人類在老鼠身上成功的培養出一個大耳朵,繼而發現懷孕母體內的胚胎幹細胞是再生能力的重要來源,並且以之治好了老鼠的腦,使之活蹦亂跳,這意味著未來受損的腦或脊髓神經可望出現轉機,植物人,腦性痳痺或肢體癱瘓患者多了一線希望。

基因療法或微生物療法使罹癌不是宣判死刑

上個世紀人類在癌症治療上搞得灰頭土臉,幾十年沒什麼進展。物療,化療或開刀都袛是切除,圍堵。人類不知道如何和癌細胞和平共處,或者消弭於無形。

近年來,已有以基因治療及以微生物喚起白血球的免疫力,明顯的延續末期癌症患者生命的例子。在這方面,科學家比喻這袛是飛行時代的林白試驗階段,不過也意味著進展到波音七四七早晚即將到來。

人造人科學神話付諸實現

撇開人造人的道德爭議不談,科學已進展到早在胚胎才六天大,就及早作基因偵測,汰選帶有纖維囊腫遺傳病基因的胚胎,使一對英國父母生下第三胎--卻是第一個健康的寶寶,科學更已進展到將即將切除卵巢的年輕婦女及時保存並冷凍部分卵巢組織,數年後該名女子想生育時,適時植入身體並成功的製造了卵子。

科學家接下來要嘗試,讓受精卵在母體外長大,這不僅可以解決更多不孕。所培植的胚胎更因含有重要的再生基因,可以救助無數等待心臟,手腳或更種器官的人。而一旦人類可以在人體內注射各種基因,使其後代要高就高,要多聰明就多聰明,人造人的時代就真的來了。

變遷中的世界
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