地球的形狀:

很早以前人類就開始對自己所身處的世界感到好奇,在過去漫長的年代裡, 人類對地球的看法充滿了神話的色彩。






 



印度人
印度人認為世界是由幾隻巨象的背撐著
世界的中央是高聳的山脈
巨象站在一隻大烏龜的龜甲上
烏龜則騎在一隻盤據的眼鏡蛇身上

埃及人
埃及人認為天被高高的山撐著
星星則從天上垂下來
太陽乘著一艘小船
順著一條大河流到各地

中國人
中國人認為天像一個圓圓的大鍋蓋
蓋在方形的土地上
天是由八根天柱所支撐著
有一次水神共工和火神祝融打起架來
共工輸了
他一氣之下撞斷了其中一根天柱
結果天開始塌了下來
仁慈的女神女媧不忍心看到人類所居住的世界遭到破壞
就用七彩的石頭將天給補了起來
再抓了一隻巨龜
用四肢腳把天給撐了起來
但是天還是歪歪的
所以太陽月亮和星星才會往西邊跑







地球是圓的

天是圓的 地是方的
這種觀念一直是古文明世界的思想主流,但是在智者的觀察與啟發下,地球是圓的的這種觀念才慢慢的被人們所接受。

兩地看到不同的星星-希臘人
大約在三千年前,約西元前十世紀,
一群希臘人到距離八百公里之遠的埃及旅行的時候,
發現了天上一些以前沒見過的星星,
"如果地球是平的,在任何地方應該都會看到一樣的星星"
所以他們推想地球有彎曲弧度。

先看到船桅-畢達哥拉斯
大約兩千五百年前,
希臘的數學家畢達哥拉斯,
坐在海邊的高山上,看著海上來的船,

他發現船桅會先出現,然後船身才出現,
"如果地球是平的,船桅和船身應該會同時出現" ,
所以地球的表面應該是彎曲的。

月蝕月亮上的圓形影子-亞里斯多德
西元前384年,
希臘哲學家亞里斯多得,
發現月蝕的時候,

月亮上帝球的影子是圓弧形的,
因此他推測地球是圓的,
這是圓形地球的直接證據。

竹竿的影子-厄拉托西尼
西元前五世紀,
埃及的學者厄拉托西尼,
在正午太陽直射的時刻,

觀察立在亞斯文城的一根竹竿並沒有影子,
但是在距離八百公里遠的亞歷山大城,
立的另一根竹竿卻可以看到影子,

他想"如果地球是平的,
這時候兩地的竹竿應該都沒有影子才對"
因此他推想地球一定是一個圓球。

勇敢的航行-哥倫布
15世紀仍然有許多人認為,
海洋的邊際就是世界的邊緣,
為了證明地球是圓的 西元1492年,

哥倫布率領船隊從西班牙出發,
向東出發,希望能航行繞地球一周回到西班牙,
他到達美洲之後以為是印度,於是便折回,
沒有完成任務,但卻意外的發現美洲這個新大陸。

另一支探險船隊-麥哲倫
在哥倫布之後,過了二十多年,
麥哲倫率領一支船隊從西班牙出發,
他向西航行經過大西洋,再繞過南美洲南端,橫越太平洋,終於回到了西班牙,完成了繞地球一周的創舉,同時證明了,地球真的是圓的。

隨著航海術漸漸地的發展,
人們也開始廣泛地運用經緯度的概念,
來界定世界各地的地理位置。

經緯度
經緯度是人類為了方便鑑定地球上各個位置所定的方法,在地球球面上畫出一些假想的線,作為定位的標準。


經線
經線是通過南北兩極的半圓形假想線,與和它相對的另一個半圓線將地球切成兩半, 從格林威治線(又稱本初經線)開始,向東叫東經,向西叫西經,每隔15度畫一條,東西經各180度。

緯線
緯線是平行於赤道的圓形假想線,以赤道為起點,定為0度,向北是北緯,向南是南緯,每條經線的長度都不同,每隔十度畫一條,南北兩極各是南緯及北緯90度。




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